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BIRRA EGIZIA DI PANE

Ricetta pubblicata da: Massimo Monciardini - Fido Net -
In data: 4/1/1994

Visto l'interesse per la birra che ho notato in molti di noi, riporto la descrizione di come era prodotta la birra nell'antico Egitto, come è raccontato in un libro di ricette antiche che ho qui ("La tavola degli antichi" di Nico Valerio, Oscar Mondadori): Ingredienti:

farina di orzo integrale e biologico
pasta di datteri
spezie

Nell'antico Egitto, fin dai tempi predinastici (4500 aC), la birra era un importante elemento della nutrizione quotidiana, ma curiosamente era preparata per lo più con il pane. Anzi, visto dal punto di vista del birraio, il pane poteva anche essere considerato una sorta di semilavorato indispensabile per la preparazione della birra. In larghe vasche, i garzoni dei panificatori impastavano con i piedi, sorreggendosi con una pertica, una grande massa di farina di orzo (e anche di farero) con acqua. Con la pasta ottenuta riempivano dei piccoli testi, come i nostri vasetti di terracotta per le piante, alti dai 5 ai 25 cm. Li ammucchiavano a piramide (che strano... :-))) ), accendevano il fuoco al di sotto della pila e in tal modo li cuocevano soltanto superficialmente. Facevano attenzione, anzi, che all'interno i pani risultassero ancora crudi, in modo da poter fermentare in seguito. Tolti i pani semicotti dalle fornette, li spezzavano, li ammollavano in acqua contenente pasta di datteri (più economica, certo, del miele) e li lasciavano fermentare nelle vasche. L'impasto era poi filtrato e il liquido ottenuto era travasato in grosse giare chiuse con tappi di terracotta. Questa birra poteva variare per gusto, aromi e gradazione a seconda del cereale, della quantità di zuccheri e delle erbe usate nella macerazione (salvia sclarea, cardamomo, rafano, angelica ecc.). Ma certo gli egizi non usavano nè il luppolo nè il caramello di zucchero e quindi la birra egizia doveva avere un sapore, un colore e un aroma totalmente diversi dalle nostre birre moderne. (Mi ricorda qualcosa... un liquido non del tutto ma quasi completamente diverso dal tè... :-)) ) Almeno fino al 1440 aC e oltre (Nuovo Regno) la birra egizia era ancora preparata in questo modo, senza la germinazione preventiva dei chicchi d'orzo in acqua, utilizzando invece le muffe e i fermenti spontanei presenti nell'aria e nella farina.



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